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iLoveTheWorld – Las Otras Historias del Volcan

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The book is available to buy in both Standard and Collectors editions through Guanxe:

Standard Edition: here
Collectors Edition: here

About the book

Las Otras Historias del Volcan is a book that is born of pain and that does not want people to forget. A book that talks about the injustices seen during the 2021 Volcán de Tajogaite Eruption in La Palma that must be avoided and the need to learn from mistakes.

The book is written by Alfonso Escalero, a photographer for the Spanish audio-visual production company iLoveTheWorld, who became well known and respected during the eruption for the incredible drone footage collected of the eruption and the damage caused, and his advocacy towards the struggles of local residents during the eruption.

As well as his own personal reflections, the book curates intimate, raw testimony from residents of La Palma during the eruption. You can read a preview of the book at the bottom of this page.

All proceeds from the book are being donated to the Tierra Bonita Association, an NGO based in La Palma that was set up during the eruption to help those affected by the volcano.

About iLoveTheWorld

iLoveTheWorld are a Spanish audio-visual Production company, who aside from the 2021 Volcán de Tajogaite Eruption in La Palma take and curate footage for a variety of projects across the Canary Islands, Spain and further afield. They have capacity to collect footage from land, air and sea, even in 360 degrees and in VR, through their suite of drones and audio-visual equipment.

They produce content for promotion, advertising, dissemination, outreach and awareness.

They are available to contact at info@ilovetheworld.es

Our Collaboration

iLoveTheWorld provided some incredible drone footage of the eruption to GeoTenerife for our documentary about the eruption, Lava Bombs: Truths Behind the Volcano, and also for our 15 minute science summary of the eruption. Some of their amazing footage can be seen in the trailer for Lava Bombs below:

Launch event on La Palma

The book was launched in El Paso, La Palma, at an event in May 2022, attended by GeoTenerife, press, collaborators and local residents. Below, you can see a summary of the event from GeoTenerife with an interview with Alfonso Escalero of iLoveTheWorld. Also below you can see a live re-cap of the full event filmed by TV La Palma.

Book preview (English):

September 19, 2021

I am in my homeland, Malaga (Andalusia), resting with my family, after recording, together with my colleagues from iLoveTheWorld, all the beauties that the natural parks of Andalusia have. We are all aware of the volcano of La Palma, which at that time is in the yellow color of the alert traffic light.

My mother tells me that the volcano has erupted earlier than expected. We see the images of the explosion, imposing, magnetic, and the illusion of new adventures makes me contact my colleagues from iLoveTheWorld immediately. We all agree that we have to be on La Palma. We are moved by our passion to portray the beauty of nature in all its splendor; that’s what we do. But, in addition, this unique event is taking place in the land to which we love and belong so much (our Canary Islands).

1st trip

We organize the trip in less than 24 hours and divide the team into two parts.

Francis, Marcos and Raya will photograph the volcano from the only helicopter, which, with that of the Civil Guard, will fly above the eruption on the first day.

Fran and I will go overland with the drones and cameras. Very strict security controls have not yet been established, but by having all the certified technical equipment and being qualified drone pilots, we can place ourselves where we deem most appropriate with the authorization of the Advanced Command Post (PMA)

Each part of the team experiences the volcano that day in a different way, but we are all affected by the dimension of the tragedy

For those of us who stayed on land, El Paraíso is the place to start our report. We want to portray the beauty of this spectacle of nature, of impossible reds and threatening explosions, full of expectation and the innocence of children.

Moved by the magnetic force of the volcano, we get closer and closer to it, ending up in one of the areas where the lava is destroying the houses.

It is from that position where we experience the true destructive dimension of the volcano. The noise is shocking. The threatening and indescribable roar of the volcano is accompanied by the anxious sirens of the police and ambulances, warning, if possible, that a terrible situation is taking place. Firefighters, the Civil Guard and the Military Emergency Unit (UME) are trying to evacuate the area. The neighbors, disoriented and full of anguish, shout for help while evacuating in a hasty and disorganized manner the belongings they can in a suffocating atmosphere of vulnerability and desperation, which floods my lungs and collapses my heart.

In the midst of this unlikely chaos, my gaze stops on an old man, who, in the most absolute loneliness, tries to remove, with his battered but determined arms, the most important belongings of his house… of his life. We put aside the drones and the cameras and run to help him.

That day we can no longer work. We are shocked, scared, amazed and saddened by all that we have seen and felt

Back at the hotel, we review the photos of the hardest working day of our lives. The houses of the neighbors, many of them a legacy of his family and built with so much love, pride and dedication, destroyed as if they were made of paper, with all the belongings and memories of their owners, by an implacable lava, which leaves incredible scenes, when it enters ponds and pools or burning the palm trees of this beautiful land.

I try to edit the photos, while feeling enormous pain from all the drama we have witnessed.

In the midst of all the destruction, I remember that with one of the drones we captured a small house that was still standing, despite being surrounded by the threatening lava. Only one word comes to my mind, a word that we all need: “HOPE”.

And I upload the photo to the networks .

Within a few minutes, I receive a call from a well-known photographer, who has access to 8,000 media outlets around the world, who congratulates me on the photo and is interested in distributing it from his agency. I am overwhelmed by what I have experienced but our company, iLoveTheWorld , does not sell photos, but rather productions and large audiovisual projects all over the world, so I am giving it to you.

The next day, we only stayed in La Palma, the ground team; the others returned in the helicopter to Tenerife.

We decided to work only at night. We think that the cover of darkness will help us disguise the cruel and heartbreaking drama that is left bare in the light of day.

We thus hope to be able to work in peace for a few more days and get the photographic material, which is our sustenance and livelihood.

The photo of HOPE touches the heart of a world that is aware of the capricious evolution of the volcano and the fate of the palm trees, and it goes viral, appearing in all the local, national and international media, which want to interview me.

Far from being able to enjoy the professional and personal success that this entails, I feel dejected and overwhelmed by the personal and family drama that palmeros are experiencing, and of which we are all witnesses, so I cannot avoid telling the media how things are being experienced there, making those affected feel like one of their own.

After six days of hard work, iLoveTheWorld must leave La Palma to be able to attend to the work that we had already committed to, although our hearts remain with the palmeros.

A few days after leaving, the cruel and unstoppable lava ends up engulfing our little house of hope , forcing us all to understand that the pain and anguish of the advancing destruction has only just begun.

2nd trip

After completing the work we had agreed on, and emotionally distancing ourselves a little from what we have experienced, we decided to return to La Palma, with renewed strength, and record the necessary material to help us recover the money invested in the first trip. Although it hurts and confuses us immensely that these images are the reality of the destruction of many families in the Aridane Valley.

The permits that we have granted are for scientific disclosure, and at that time they did not allow the sale of photographs. For this reason we decided to give the images to the media , a fact that is received by some photographers as a threat, since they consider us a company of nature and not journalistic, which also makes them lose the possibility of marketing their material.

While we remain on the island, recording in the exclusion zones, we are aware that The authorities have fined a person who was searching the houses of the neighbors with his private drone, to help them know their status.

A stir arose among the neighbors, since until now said person was the only one who calmed the uncertainty of the affected and evacuated neighbors who lacked any type of information on the state of their homes…, of their lives.

Neighbors who had to rush out of their homes, without being able to recover any of their belongings, their memories, their most precious goods, because the authorities failed to predict the place and time when the volcano would explode .

Until then we were unaware that the population centers most affected by the volcano were excluded from the informative meetings on the evacuation plans, meetings that were held with the residents of other areas and to which the residents of those centers were not only not invited but They weren’t even allowed to attend.

That is why there was so much desperation in those days: something had happened that no neighbor of those nuclei, trusting the indications of the authorities, had expected to happen. And not only that, but they also fell outside the seven-day period granted by the Insurance Compensation Consortium to insure the homes, so they have not had any possibility of compensation as of February 15, 2021.

We cannot forget that, in most cases, the people evacuated and housed in other homes had lost everything. They did not have the most basic and everyday tools that we all need, much less the computers and technical means to access information from social networks. Many of them, elderly people, mothers overwhelmed in the care of their children, fathers and men in a state of shock at seeing not only their homes lost, but also their means of livelihood.

That is why the tool that the Pevolca (Canary Islands Volcanic Emergency Plan) made available to residents to find out the status of their properties, through different web displays, was not useful to them, as it was excessively technical and difficult to interpret, and whose effectiveness in this situation is doubtful, since they are not capable of showing the level of detail that a simple photograph can offer. An example is his inability to show whether a roof was intact or had caught fire or been destroyed.

In those days, after posting a 360-degree photograph on social networks that we took to find out the dimension that the lava reached on the ground, we began to receive many requests from neighbors, who needed to know about the situation of their properties. And it is not enough to see them just once, since the lava and ash, in their slow but unstoppable advance, keep the neighbors in a situation of alert and constant threat.

It is at that moment, when the sense of duty to people in need that my parents, throughout my rebellious childhood, instilled in me as a pillar on which to grow and build myself, makes all the sense.

I decide to use the 360º drone, altruistically, to serve as eyes that calm part of the anguish of those affected. I use the rest of the drones to try to cover the professional part, seeking a balance between what my heart feels and the needs of the company that supports several families.

Are weeks of enormous stress, in which, with the first thing in the morning, I write down the new requests that come to me from the neighbors, and which I transfer to Google Earth to be able to visualize them on a map and thus request authorization from the WFP to be able to fly the drone coordinated way. I dedicate myself to flying the drones all day, arriving exhausted, at the hotel, well into the night.

After a quick shower, in which I can’t help but be amazed at all the ash that blackens the shower tray and melts with the water, I download all the 360º photos, edit them and upload them to the networks, making them available to the neighbors I know you are impatiently waiting for them. When I finish, I read the new requests from those affected, which come to me on Facebook, Instagram and by phone, I look for the coordinates for the next day’s flights, I coordinate the requests… Entering a marathon where I barely sleep 3 hours a day for many days in a row.

“There were people who asked me for any little corner that was left of their house because, even if it was a corner, it had been their life.”

“In many cases, I communicated to them with all my pain that at that specific point there was no longer any house. And on many occasions, they responded ‘THANK YOU, now I can continue with my life’.

In the middle of this maelstrom, we received a call from a veterinarian. He tells us that some podenco dogs have been isolated in a kipuka due to the lava and that they are taking care of feeding them with drones that have a capacity to carry 200 grams on each journey. Our drones can carry up to 5 kg, so we make ourselves available to you immediately. “Animals are very important in the lives of many people, also in ours”

The story of these podencos reaches the media and great expectation is generated. Social networks are fuming, asking for the animals to be rescued, since they are surrounded by lava on all four sides and with no possibility of escape.

However, to my surprise and for some unknown reason, when we speak with one of the pilots of the small drones, he is reluctant to help us. He justifies himself by saying that he plans to bring a more powerful drone from Tenerife in the coming days and that they do not need external help.

After this episode, we realize how important it is for all the neighbors who are suffering from this disaster to know where their beloved animals are, so I join this action, keeping an eye on animals or looking for traces that reveal that they have been lost or they may be isolated by lava.

The difficulty of piloting the drones increases, since, on the one hand, we have to show the neighbors the state of the lava and its properties, for which it is necessary to fly at a certain height, and, on the other hand, we have to Get as close as possible to the ground to detect the tracks of possible trapped and lost animals.

Animal organizations contact us to tell us that many people were more interested in locating their animals than in the state of their properties, reaffirming the idea we had of how important animals were for many people.

At that time, iLoveTheWorld is working 90% for the affected neighbors and 10% for our business project, trying to take pictures of the volcano, which will allow us, in the future, some kind of report, with which we can maintain the company.

The days go by in a crazy and unreal way. Submerged in a chaos of anguish that hinders our ability to understand many episodes that we are witnesses. Our eyes are clouded by the sulfur and gases that emanate from the volcano. The ash falls incessantly, sometimes softly and imperceptibly, others in small but painful pyroclasts, which hit our heads, slipping through our shirts and scratching our skin.

We again receive a barrage of requests from the neighbors, who ask us for help, this time for an unthinkable cause. They tell us, shocked, that some experts did not have access to their properties to be able to assess the damage, so they feel threatened with the delay in compensation. I propose to the flight coordinators that they allow us to fly over some places far from the established ones, but also in affected areas, such as El Remo and Puerto Naos, without hearing about the help that this means for the victims, that they know in what state their properties.

We continue to send the media photos and videos of everything we are experiencing, so that the world can witness the beauty and destructive force of the volcano.
Our surprise is capitalized, when many of our photos, practically the same or very similar inspired by the same places, begin to appear in many media, to the point that because they are so similar they begin to be confused as the author.

Hurt by the constant resemblance of the publications of some of my colleagues, I understand something that I did not know until then. And it is that, in this profession, there is a competition with little personal and professional ethics to achieve photography that wins national and international competitions, awards and recognitions. And all this, in general terms, under the premise of informing the world, in the midst of a catastrophe.

I remember when Amanda, owner of the house and the garden, in which a new mouth of the volcano appeared, expressed in a media outlet, in which she was asked what she felt when seeing her house on the cover of many international publications, that The only ones he had asked for help was the iLoveTheWorld team , who were the first to take the photo, to help him know the status of his house.

In this second trip to La Palma I begin to sink emotionally little by little. The physical and emotional exhaustion, the disappointments, the responsibility to help those affected, the human drama that I see every day and the wear and tear on our drones by pushing them to the limit, by gases, rains, winds and ash. of the volcano, means that although our photos appear in the media reinforcing the brand and we are helping the powerless victims in some way, the concern that invades me for the finances of my company, which has been working all this time altruistically, together with the professional commitments that we have neglected, forces us to leave the island of La Palma again

We return to Tenerife, but with the idea of finding financing to be able to return. We propose that on the next visit to the Isla Bonita we will work 50% for the neighbors and the other 50% for iLoveTheWorld .

After attending to our other commitments, we contact various companies to find support and financing. We greatly appreciate the invaluable help of the Domingo Alonso Group , who provided us with their vehicles, and the shipping company Fred Olsen Expres , who assumed all the costs of transport from Tenerife to La Palma and vice versa since the eruption of the volcano began.

We asked the Government of the Canary Islands for help, exposing how important the images of the affected area were in maintaining the mental health of the residents. Seeing their houses saved helps them maintain the hope they need to sustain such immense uncertainty; Seeing them destroyed helps them begin to mourn and seek the necessary solutions to continue with their lives. We ask you to help us or hire another company to continue with this small but important work. They guarantee us the commitment to help us with 15,000 euros.

3rd trip

On this third trip, a new threat lies in wait for the inhabitants of La Palma. In addition to the fearsome and relentless lava, which engulfs the southern part of the volcano every day, the ash, carried by the trade winds, is deposited, stealthy but deadly, on the roads, fields, plantations and the houses of the neighbors of Las Manchas, making them disappear through huge layers of this black and gray material, sedimented, several meters thick, creating a hypnotic and lunar landscape.

Thanks to the drones that, free of pressure and false truths, fly over the skies, eager for information, we realize that the very few military personnel, who are struggling to remove the huge amounts of accumulated ash, are dramatically insufficient. They know that their strong arms are essential to remove ash, which accumulates day after day on the roofs of houses, causing them to collapse and leaving more families homeless; but they also recognize their loyalty to a hierarchy to which they owe obedience and which organizes their work. If their higher commands do not militarize the area with more troops and military equipment to minimize the daily impact, they cannot do anything.

The iLoveTheWorld team is becoming more and more popular among the locals. They recognize us on the street, they approach us to thank us for our help and they begin to share with us their personal stories: desperation, help that does not arrive, uncertainty about their houses and animals, lives devastated by lava, a total lack of planning and information.

The work dynamic continues to be more than 20 hours per day. 19 days go by and despite my attempts, we have no news from the Government of the Canary Islands and the promised help.

We understand that we have to leave, since the economic situation of the company does not allow us to stay, and we are physically and emotionally exhausted to find other solutions.

We spend a few days off in Tenerife, in which we receive the thanks and recognition of many people, not only from the Canary Islands, and from some media outlets, such as a Dutch reporter to whom we send photos every day (as well as to the rest media) and that gives us enormous signs of affection, which, like all of us, we need.

Because we are normal people, photographers who are passionate about nature, but who have not received any training or preparation to be able to manage the human drama that we are experiencing, sharing and accompanying.

Even so, we want to accompany those affected in this difficult and tragic moment. They have lost their homes, their daily life, their customs and their neighbors, their job, the cafeteria where they talked, the store where they shopped every morning, the school where their little ones studied… and now the terrible lava threatens to to make disappear the sacred place in which they honor and remember their deceased relatives. The lava has reached the gates of the Las Manchas cemetery, so we change our plans and announce that we are returning to La Palma.

4th trip

This time we return to the island feeling a new and bitter pain. A deep and thick pain, which is born from the helplessness and rage generated by being a witness, that the most obvious and fundamental needs of the victims of such a natural catastrophe, are not being cared for, are neither understood nor attended to. Needs that have to do with preserving the dignity and hope of those who suffer from such an immense situation of uncertainty and defenselessness. It has to do with helping them feel recognized, accompanied and understood; with the indescribable pain of seeing how all their little and big things (their house, their home, their refuge, their memories and their identity, their neighborhood and their customs, the place where they live, work, interact and have built a life together with his family) disappear from the ground, absorbed by an immense wall of black and lumpy lava of infernal colors.

And that pain is not attended and listened to as it deserves. It is not prevented and repaired, but it is neglected and neglected, there are excessive egos, poisonous laziness, incompetence disguised as false incapacities and destructive envy. Some burdens and human miseries with which we all have to live daily, but when they roam freely, among those who can promote and mobilize the necessary actions, on which the physical, emotional and mental health of vulnerable people depend, they lead them down paths of unnecessary re-victimization .

That last week the weather conditions were not favorable for flying the drones; there is a lot of wind and ash in the air that we have to fight against and that makes us lose several of the teams.

And suddenly, the furious and implacable volcano opens a new mouth that is going to devastate the southern area, once again threatening the cemetery and the houses of the place.

At that moment some journalists from the A3TV chain are also in the hotel and they propose a live interview, and, full of bitterness, I cannot avoid commenting on what is really happening: “What cannot be is that there is only one drone for the residents of so many authorized and that it belongs to a private company doing a job social that a public body must do, since we do not have the same economic resources, nor are we emotionally prepared” (…)

The next day I am called by the Advanced Command Post (PMA) to meet at the facilities located in the old factory of the Japan company Tobacco International (JTI), in El Paso. The person who talks to me is interested in knowing what I need. Surprised, I list everything that would be needed based on our experience of these months. He answers me that he is not aware that the neighbors need to know the state of their properties, that the important thing is that there are no fatalities and that the next time he wants to propose something that the correct way is to do it through the WFP and not in national television stations, which will convey my request and suggestions to their superiors and that in a few days they will give me an answer.

We return to Tenerife.

There I meet with a high political official who has many connections with the Cabildo de La Palma. I update him on what is happening in and I offer to instruct palmero pilots so that they acquire the necessary field knowledge so that they can replace my role, since it was becoming emotionally and economically unsustainable for me to continue with that work. This high political official, whom I thank for listening to me, makes some arrangements and the next day they call me by phone from the Cabildo de La Palma. I tell everything that happened to the person who attends to me, who is quite reluctant and surprised, because he thinks that all the drones that are flying are already providing the service that we are doing to the neighbors (nothing is further from the truth). He promises to talk to the Command Post and give me a quick answer. At the end of the call, I once again have the impression that the different Institutions that direct this crisis are not well coordinated and do not know the true dimension and the real needs of those affected, when in addition the iLoveTheWorld initiative , which has authorization to fly in the volcano area, to help those affected with photos, was preceded by that of another person, sanctioned for not having those permits, who detected the same need to help remove uncertainty from the evacuees and tell them the truth of what it happened

In the midst of all the frustration that overwhelms us, we receive a hopeful call, and very far from the expected call from the Government of the Canary Islands or the Cabildo de La Palma.

The Antena 3 Televisión chain informs me that it plans to be in La Palma on December 19, on the occasion of the 3-month anniversary of the eruption. They tell me that the most relevant presenters and journalists from their information services are going to travel and they want iLoveTheWorld to be with them that week, supplying audiovisual material.

5th trip

We return for the fifth time to Isla Bonita, to provide our services to the chain but with our minds on those affected and finally , we can witness how on the thirteenth day the volcano finally goes out.

The media want to interview me, and although I hadn’t given interviews for a long time, because we had less time to record, now that the volcano is out, I agree with two. One to the journalist from the Dutch television ROP, who weeks ago had treated us so well. And another with the journalist Susanna Griso , from the Antena 3 program Espejo Público, because she had been very involved with La Palma throughout the eruption, as well as Roberto Brasero, who has suffered from a distance like just another clapper.

When they ask me about what I feel when I see all that, I answer, full of bitterness, that I want to return home.

I didn’t see the cool, dark lava at the foot of the steaming volcano. My mind couldn’t stop remembering the people running desperately, the house of hope, the dogs, the desolation… It was the first time I burst into tears because of weariness, exhaustion and overflow, helplessness and rage that I carried so many days containing

With the volcano already extinguished ten days ago, I receive a message from the person from the Cabildo de La Palma, who days ago I asked for help, telling me: “Hello, I met to see the topic you mentioned to me. Through the Pevolca (Plan for Volcanic Emergencies of the Canary Islands) they will give you a solution; you must send the applications there”. I never understood that message! The volcano had been extinguished for nine days.

It is then that I begin to develop the idea of publishing a book to give a voice to those affected, who are the true victims and protagonists of this natural disaster. I plan that the proceeds from their sale go to help them in some way; and that, noting some of the errors in the management of the catastrophe, which we have witnessed, the book helps to create constructive criticism that teaches us all to better manage all the fronts and needs that must be addressed in future situations that could happen.

Then we announced on the social networks that we are going to publish a book recounting our experience in La Palma, illustrated with our best photographs, but that we need help with the most important part, the testimonies of the palmeros and the people who lived first. person those terrible days, an idea that was received with great affection.

Days later, on December 30, I receive the message from the Government of the Canary Islands that we had been waiting for a long time, in which they tell me that the aid agreed upon months ago will be paid to me the next day. After weighing with the iLoveTheWorld team the consequences of accepting it on the freedom we now have to shed light on many of the truths of what has happened, and thus avoid joining the official discourse, we rejected this help, although we needed it.

6th trip

We return to La Palma. This time the team is made up of three people. Fran and I are doing the same job as always: recording with drones from the air the evolution of the works, requests from those affected that we could not attend to before, and the state of the reconstruction. In addition, we are accompanied by Susana, Lasvigne , a sociologist, whose role is to help several affected people to tell their story, since they are not capable of expressing or writing their experience on their own, and to carry out a qualitative study of the perception of those affected. from the valley.

Finally, in addition to the places we have already been to on previous occasions, they authorize us to fly over the places that we wanted from the beginning of the eruption, and that the WFP denied us over and over again, with which I feel very glad. I knew that many people from Las Manchas de Abajo, Jedey , La Bombilla, Puerto Naos and El Remo were going to be very happy because the time had come when they could finally see their properties up close after four months without any information and this It would help them in some way.

While we are capturing hundreds of images to be able to communicate to the neighbors the current state of their homes, I feel an overwhelming silence that presses on my chest. Where before there were iron access control systems, military cleaning, Civil Guard protecting, Firefighters helping… now THERE IS NO ONE, there is nothing, but ashes, blackened lava and silence.

Now you could access the exclusion zone without any restriction and then. Where is the protection of neighbors? Is there no risk anymore? I don’t understand anything. I went from feeling that I was almost in a state of emergency to thinking that I was exploring an abandoned planet.
Neighbors tell me they don’t know anything. ANY.

Once again I fail to understand what I am observing despite trying to justify the unjustifiable.

At the end of the day, the whole team met to exchange impressions. Susana is shocked after the encounters and meetings she has had with the neighbors, in which she has heard the state of defenselessness suffered by the locals. It has testimonies of a woman who has suffered an abortion, relatives of people who have lost their lives due to heart attacks, pets that die due to stress. A reality that has not transcended the media, which has gone unnoticed by public opinion until now.

It is very painful for me to see how errors continue to accumulate that inevitably take their toll on defenseless neighbors, in completely unprotected neighborhoods, without security that can prevent assaults and robberies in abandoned houses to which their inhabitants have not yet had access.
We return to Tenerife with the feeling that at this moment, the enemy is no longer the volcano but the insufficient planning of the management of the needs of those affected.

It makes more sense then to transform all our sadness and impotence into an engine that moves change. Write the book without the intention of politicizing or making cowardly remarks, but to recognize the history and experiences of the victims. And with the necessary courage and truthfulness, learn from the mistakes made so that they are not repeated in the next catastrophe. Therefore, the book already has a clear objective.

Back in Tenerife, the neighbors continue to write to me, telling me about their lives, what worries them, for which they have no answers. I begin to realize that a division is brewing among those affected by a clear lack of protection. Those who represent the affected and displaced neighbors begin to become politicized; each one has a different interest: some talk about the need for banana plantations, others about housing, others about aid; some with more force and others with less for fear of hurting the Institutions.

The stories of the problem begin with the Insurance Compensation Consortium. Several desperate people write to me, because this body denies them their right to collect compensation for having lost their home under the lava on the grounds that the house did not stand up for at least seven days prior to signing. of the established contract. They are based on images from Copernicus , the European satellite system or other sources unknown to me, in which the state of properties and homes cannot be seen in as much detail as our 360º images offer. I can guarantee that any drone company, be it iLoveTheWorld or any other that was operating in the volcano crisis, could prove, in several cases, that some of the houses were not destroyed on a certain date, while the Consortium claims otherwise, leaving to these families, who have lost everything, without the compensation they deserve.

To solve this situation, some neighbors, the most fortunate, have been forced to resort to law firms, but others cannot access this service, since it is not within their possibilities or they even accept the decision of the Consortium, since they have no way of knowing another version.

Due to this lack, I currently find myself searching through my hard drives, among an overflowing amount of images, to demonstrate to the Consortium that on that date the property in question was still standing.

To this series of facts that escape any possible sense of humanity, we learned through the media that scientists announce that they are locating tourist geosites to promote volcano tourism in the not too distant future, without taking into account that we are still living a present where many people are homeless and without means of livelihood. The news reports that the house of Amanda Melián, the one under whose garden a fissure opened and a lava flow came out, could be a future geosite destined to attract tourism. Nobody thought that this family had been evacuated from their home for more than 4 months trying to get permission to go see them, nobody thought of going to this family to ask their opinion about this idea, nobody thought about the real needs that this family had, the real owners of the infamous house. They have to find out from the media, and even more devastating, they have to see how some journalists and scientists show selfies with their house in the background on social networks.

But what barbarity is this? But what is happening to us? We are becoming an inhuman society, without feelings, without empathy…. Those responsible for managing this crisis should rethink many things, without trying to demonstrate the unprovable, which is that both the management carried out and the management that remains to be done, has been or is currently the most successful, the one that has most helped to the true protagonists of this story, the palmeros affected.

It is my intention that this book will serve so that, if there were any other similar situation in the future, the aforementioned errors will be avoided.

The captain is the last to leave the ship, but in this unprecedented crisis, no one knows the captain.

Alfonso Escalaro , based on my personal experience in La Palma as of February 15, 2022

END OF STORY

There are those who have stated that in 1705, during the Güímar volcano crisis, the priest died of fear , but on La Palma no loss of human life has been regretted… However, we know that on the beautiful island there is an increase of 35.9 % of deaths in the months of the volcanic eruption, with respect to the average of the last five years, according to a study by the Polytechnic University of Madrid with data from the National Institute of Statistics (INE), so it would be necessary to study the reason for this greatest increase in mortality in La Palma, since it is almost double that in the Canary Islands, including that caused by the Covid-19 pandemic. Report of the researcher Rafael Cascón.

I think that the priority set was that there were no fatalities, which also occupied the front pages of the media, but the truth is that it is evident that thousands of people in the valley affected today are wandering the streets, abandoned to their fate , after having lost their home, their neighborhood, their job, their environment, their school, their church, their identity, in order to continue feeling PEOPLE.

Vista previa del libro (Español):

19 de septiembre de 2021

Me encuentro en mi tierra natal, Málaga (Andalucía), descansando con mi familia, después de grabar, junto a mis compañeros de iLoveTheWorld, todas las bellezas que tienen los parques naturales de Andalucía. Estamos todos pendientes del volcán de La Palma, que en esos momentos se encuentra en color amarillo del semáforo de alertas.

Mi madre me avisa que el volcán ha entrado en erupción antes de lo esperado. Vemos las imágenes de la explosión, imponentes, magnéticas, y la ilusión de nuevas aventuras hace que contacte con mis compañeros de iLoveTheWorld inmediatamente. Todos estamos de acuerdo en que tenemos que estar en La Palma. Nos mueve nuestra pasión por retratar la belleza de la naturaleza en todo su esplendor; a eso nos dedicamos. Pero, además, este hecho único se está produciendo en la tierra a la que tanto amamos y pertenecemos (nuestras islas Canarias).

1er Viaje

Organizamos el viaje en menos de 24 horas y dividimos el equipo en dos partes.

Francis, Marcos y Raya retratarán el volcán desde el único helicóptero, que, con el de la Guardia Civil, volará el primer día por encima de la erupción.

Fran y yo iremos por tierra con los drones y cámaras. Todavía no se han establecido controles de seguridad muy estrictos, pero al tener todo el equipo técnico certificado y ser pilotos de drones cualificados, podemos colocarnos donde nos parece más oportuno con la autorización del Puesto de Mando Avanzado (PMA)

Cada parte del equipo vive el volcán ese día de una manera diferente, pero todos nos vemos afectados por la dimensión de la tragedia

Para los que nos quedamos en tierra, El Paraíso es el lugar por el que comenzar nuestro reportaje. Queremos retratar la belleza de este espectáculo de la naturaleza, de rojos imposibles y amenazantes explosiones, llenos de la expectación y de la inocencia propia de los niños.

Movidos por la fuerza magnética del volcán, nos acercamos más y más a él, terminando en una de las zonas en las que la lava está arrasando las viviendas.

Es desde esa posición donde vivimos la verdadera dimensión destructiva del volcán. El ruido es estremecedor. Al rugido amenazante e indescriptible del volcán le acompañan las ansiosas sirenas de la policía y las ambulancias, alertando, sí cabe más, de que una terrible situación está sucediendo. Los bomberos, la Guardia Civil y la Unidad Militar de Emergencias (UME) intentan desalojar la zona. Los vecinos, desorientados y llenos de angustia, gritan pidiendo auxilio mientras evacuan de manera precipitada y desorganizada los enseres que pueden en un asfixiante ambiente de vulnerabilidad y desesperación, que inunda mis pulmones y colapsa mi corazón.

En medio de este inverosímil caos, mi mirada se detiene sobre un anciano, que, en la más absoluta soledad, intenta sacar, con sus maltrechos pero decididos brazos, las pertenencias más importantes de su casa…de su vida. Apartamos los drones y las cámaras y corremos a ayudarle.

Ese día ya no podemos trabajar más. Estamos conmovidos, asustados, asombrados y entristecidos, por todo lo que hemos visto y sentido

Ya en el hotel, revisamos las fotos del día de trabajo más duro de nuestras vidas. Las casas de los vecinos, muchas de ellas legado de su familia y construidas con tanto cariño, orgullo y dedicación, arrasadas como si fueran de papel, con todas las pertenencias y recuerdos de sus dueños, por una lava implacable, que deja inverosímiles escenas, cuando entra en estanques y piscinas o abrasando las palmeras de esta bella tierra.

Intento editar las fotos, mientras siento un enorme dolor por todo el drama que hemos presenciado.

En medio de toda la destrucción, recuerdo que con uno de los drones captamos una casita que seguía en pie, a pesar de estar rodeada por la amenazante lava. A mi mente, viene solo una palabra, una palabra que necesitamos todos: “ESPERANZA”.

Y subo la foto a las redes.

A los pocos minutos, recibo una llamada de un conocido fotógrafo, que tiene acceso a 8.000 medios de comunicación en todo el mundo, que me felicita por la foto y que está interesado en distribuirla desde su agencia. Estoy abrumado por lo vivido pero nuestra empresa, iLoveTheWorld, no vende fotos, sino producciones y grandes proyectos audiovisuales por todo el mundo, así es que se la regalo.

Al día siguiente, sólo quedamos en La Palma, el equipo de tierra; los demás volvieron en el helicóptero a Tenerife.

Decidimos trabajar solo de noche. Pensamos que el abrigo de la oscuridad nos ayudará a disfrazar el drama cruel y desgarrador que queda desnudo a la luz del día.

Esperamos así poder trabajar tranquilos unas cuantas jornadas más y conseguir el material fotográfico, que es nuestro sustento y medio de vida.

La foto de la ESPERANZA toca el corazón de un mundo que está pendiente de la evolución caprichosa del volcán y de la suerte de los palmeros, y se viraliza, apareciendo en todos los medios locales, nacionales e internacionales, que quieren entrevistarme.

Lejos de poder disfrutar del éxito profesional y personal que esto supone, me siento abatido y sobrepasado por el drama personal y familiar que están viviendo los palmeros, y del que somos todos testigos, por lo que no puedo evitar contarle a los medios de comunicación cómo se están viviendo allí las cosas, haciendo que los afectados me sientan como uno de los suyos.

Tras seis días de duro trabajo, iLoveTheWorld debe abandonar La Palma para poder atender los trabajos que ya teníamos comprometidos, aunque nuestro corazón se queda al lado de los palmeros.

A los pocos días de irnos, la cruel e imparable lava acaba engullendo nuestra casita de la esperanza, obligando a que todos entendamos que el dolor y la angustia de la destrucción que avanza no ha hecho más que comenzar.

2º viaje

Tras cumplir con los trabajos que teníamos acordados, y distanciarnos emocionalmente un poco de lo que hemos vivido, decidimos volver a La Palma, con fuerzas renovadas, y grabar el material necesario que nos ayude a recuperar el dinero invertido en el primer viaje. Aunque nos duele y confunde inmensamente que estas imágenes sean la realidad de la destrucción de muchas familias del Valle de Aridane.

Los permisos que tenemos concedidos son de divulgación científica, y en ese momento no permitían la venta de fotografías. Por este motivo decidimos ceder las imágenes a los medios de comunicación, hecho que es recibido por algunos fotógrafos como una amenaza, ya que nos consideran una empresa de naturaleza y no periodística, que además, les hace perder la posibilidad de comercializar con su material.

Mientras permanecemos en la isla, grabando en las zonas de exclusión, somos conocedores de que las autoridades han multado a una persona que buscaba con su dron particular las casas de los vecinos, para ayudarles a conocer su estado.

Se monta un revuelo entre los vecinos, puesto que hasta el momento dicha persona era la única que calmaba la incertidumbre de los vecinos afectados y evacuados que carecían de cualquier tipo de información del estado de sus viviendas…, de sus vidas.

Vecinos que tuvieron que salir precipitadamente de sus casas, sin poder recuperar ninguna de sus pertenencias, de sus recuerdos, de sus bienes más preciados, porque las autoridades fallaron en la previsión sobre el lugar y el tiempo donde explotaría el volcán.

Hasta entonces desconocíamos que los núcleos de población más afectados por el volcán quedaron excluidos de las reuniones informativas sobre los planes de evacuación, reuniones que sí se hicieron con los vecinos de otras zonas y a las que los residentes de esos núcleos no sólo no fueron invitados sino que ni siquiera se les permitió asistir.

Por eso hubo tanta desesperación en esos días: había ocurrido algo que ningún vecino de esos núcleos, confiando en las indicaciones de las autoridades, tenía previsto que pasara. Y no solo eso sino que además quedaron fuera del plazo de siete días que se otorgaron por el Consorcio de Compensación de Seguros para asegurar las viviendas, por lo que no han tenido ninguna posibilidad de indemnización a fecha 15 de febrero de 2021

No podemos olvidar que, en la mayoría de los casos, las personas evacuadas y alojadas en otras viviendas lo habían perdido todo. No disponían de los utensilios más básicos y cotidianos que todos necesitamos, y mucho menos de los ordenadores y medios técnicos para acceder a la información de las redes sociales. Muchos de ellos, personas mayores, madres sobrepasadas en el cuidado de sus hijos, padres y hombres en estado de shock al ver perderse no solos sus hogares, sino su medio de sustento.

Por eso la herramienta que el Pevolca (Plan de Emergencias Volcánicas de Canarias) ponía a disposición de los vecinos para conocer el estado de sus propiedades, mediante distintos visualizadores a través de la web, no les era útil, al ser excesivamente técnica y difícil de interpretar, y cuya eficacia en esta situación es dudosa, puesto que no son capaces de mostrar el nivel de detalle que puede ofrecer una simple fotografía. Sirva de ejemplo su incapacidad para mostrar si un tejado se mantenía intacto o si se había prendido fuego o estaba destruido.

En esos días, tras publicar en redes una fotografía en 360 grados que realizamos para saber la dimensión que alcanzaba la lava en el terreno, empezamos a recibir muchísimas solicitudes de los vecinos, que necesitan saber de la situación de sus propiedades. Y no les vale con verlas solo una vez, puesto que la lava y la ceniza, en su lento pero imparable avance, mantienen a los vecinos en una situación de alerta y amenaza constante.

Es en ese momento, cuando el sentido del deber con las personas necesitadas que mis padres, a lo largo de mi rebelde infancia me inculcaron como un pilar sobre el que crecer y construirme cobra todo el sentido.

Decido utilizar el dron 360º, de manera altruista, para servir de ojos que calmen parte de la angustia de los afectados. El resto de los drones los utilizo para intentar cubrir la parte profesional, buscando un equilibrio entre lo que siente mi corazón y las necesidades de la empresa que es sustento de varias familias.

Son semanas de enorme estrés, en las que, con el café de primera hora, anoto las nuevas peticiones que me llegan de los vecinos, y que traslado a Google Earth para poder visualizarlas en un mapa y así pedir autorización al PMA para poder volar el dron de forma coordinada. Me dedico a volar los drones todo el día, llegando exhausto, al hotel, ya bien entrada la noche.

Tras una ducha rápida, en la que no puedo dejar de asombrarme de toda la ceniza que ennegrece el plato de ducha y se funde con el agua, descargo todas las fotos 360º, las edito y subo a las redes, poniéndolas a disposición de los vecinos, que sé que las esperan con impaciencia. Al terminar leo las nuevas peticiones de los afectados, que me llegan por Facebook, Instagram y por teléfono, busco las coordenadas para los vuelos del día siguiente, coordino las peticiones…. Entrando en una maratón en la que apenas duermo 3 horas diarias durante muchos días seguidos.

“Había gente que me pedía cualquier esquinita que quedase de su casa porque, aunque fuera una esquina, había sido su vida”.

“En muchos casos, les comunicaba con todo mi dolor que en ese punto concreto no había ya ninguna casa. Y en muchas ocasiones, me respondían ‘GRACIAS, ahora ya puedo continuar con mi vida”.

En mitad de esta vorágine, recibimos una llamada de un veterinario. Nos cuenta que unos perros podencos han quedado aislados en una kipuka por la lava y que se están encargando de alimentarlos con drones que tienen una capacidad para cargar 200 gramos en cada trayecto. Nuestros drones pueden cargar hasta 5 kg, por lo que nos ponemos a su disposición de manera inmediata. “Los animales son muy importantes en la vida de muchas personas, también en las nuestras”

La historia de estos podencos llega a los medios de comunicación y se genera una gran expectación. Las redes sociales echan humo, pidiendo que los animales sean rescatados, ya que se encuentran rodeados de lava por los cuatro costados y sin posibilidad de escapar.

Sin embargo, para mi sorpresa y por algún motivo que a día de hoy desconozco, cuando hablamos con uno de los pilotos de los drones pequeños,se muestra reticente a la ayuda que les ofrecemos. Se justifica diciendo que tiene previsto traer un dron más potente desde Tenerife en los próximos días y que no necesitan ayuda externa

Tras este episodio, nos damos cuenta de lo importante que es para todos los vecinos que están sufriendo este desastre conocer dónde están sus animales tan queridos, por lo que me sumo a esta acción, estando pendiente de animales o buscando huellas que delaten que se hayan perdido o que puedan estar aislados por la lava .

La dificultad del pilotaje de los drones aumenta, ya que, por un lado, tenemos que mostrar a los vecinos el estado de la lava y de sus propiedades, para lo que es necesario volar a cierta altura, y, por otro lado, tenemos que acercarnos lo máximo posible a la tierra para detectar las huellas de posibles animales atrapados y extraviados.

Organizaciones animalistas se ponen en contacto con nosotros para decirnos que muchas personas estaban más interesadas en localizar a sus animales que en el estado de sus propiedades, reafirmando la idea que teníamos de lo importante que eran los animales para muchas personas.

En esos momentos,iLoveTheWorld está trabajando un 90% para los vecinos afectados y un 10% para nuestro proyecto empresarial intentando sacar imágenes del volcán, que nos permitan, en un futuro, algún tipo de reportaje, con el que poder mantener la empresa.

Se suceden los días de una manera loca e irreal. Sumergidos en un caos de angustia que entorpece nuestra capacidad de comprender muchos episodios de los que somos testigos. Nuestros ojos se nublan por el azufre y los gases que emanan del volcán. La ceniza cae de manera incesante, a veces de manera suave e imperceptible, otras, en pequeños pero dolorosos piroclastos, que nos golpean la cabeza colándose por las camisas y arañando nuestra piel.

Volvemos a recibir un aluvión de peticiones de los vecinos, que nos piden ayuda, esta vez por una impensable causa. Nos cuentan, conmocionados, que algunos peritos no tenían acceso a sus propiedades para poder valorar el destrozo, con lo que se sienten amenazados con el retraso de las indemnizaciones. Propongo a los coordinadores de vuelo que nos permitan sobrevolar algunos lugares lejos de los establecidos, pero también en zonas afectadas, como El Remo y Puerto Naos, sin que se escuche la ayuda que supone para las víctimas, el que sepan en qué estado están sus propiedades.
Seguimos enviando a los medios de comunicación fotos y vídeos de todo lo que estamos viviendo, para que el mundo sea testigo de la belleza y la fuerza destructiva del volcán.

Nuestra sorpresa es mayúscula, cuando muchas de nuestras fotos, prácticamente iguales o muy parecidas inspiradas en los mismos lugares, empiezan a aparecer en muchos medios, hasta tal punto que por ser tan parecidas empiezan a confundirse de autor.

Herido por el parecido constante de las publicaciones de alguno de mis compañeros de profesión, comprendo algo que hasta entonces desconocía. Y es que, en esta profesión, existe una competición con poca ética personal y profesional para lograr la fotografía que gane concursos, premios y reconocimientos nacionales e internacionales. Y todo esto, en líneas generales, bajo la premisa de informar al mundo, en medio de una catástrofe.

Recuerdo cuando Amanda, dueña de la casa y el jardín, en la que apareció una nueva boca del volcán, expresó en un medio de comunicación, en el que le preguntaron por lo que sentía al ver su casa como portada en muchas publicaciones internacionales, que a los únicos que les había pedido ayuda era al equipo de iLoveTheWorld, que fueron los primeros que hicieron la foto, para ayudarle a conocer el estado de su casa.

En este segundo viaje a La Palma empiezo a hundirme anímicamente poco a poco. El agotamiento físico y emocional, las decepciones, la responsabilidad de ayudar a los afectados, el drama humano que veo día a día y el desgaste y destrucción de nuestros drones al ponerlos al límite, por los gases, las lluvias, los vientos y la ceniza del volcán, hacen que aunque nuestras fotos aparezcan en los medios reforzando la marca y estemos ayudando de alguna manera a las impotentes víctimas, la preocupación que me invade por las finanzas de mi empresa, que lleva todo este tiempo trabajando de manera altruista, junto con los compromisos profesionales que tenemos desatendidos, nos obliga a abandonar de nuevo la isla de La Palma
Volvemos a Tenerife, pero con la idea de encontrar financiación para poder regresar. Nos proponemos que en la siguiente visita a la Isla Bonita vamos a trabajar un 50% para los vecinos y el otro 50% para iLoveTheWorld.

Tras atender nuestros otros compromisos, nos ponemos en contacto con diversas empresas, para encontrar apoyo y financiación. Agradecemos inmensamente la ayuda inestimable de Domingo Alonso Group, que nos facilitaba sus vehículos y a la naviera Fred Olsen Expres, que asumió todos los costes de transporte de Tenerife a La Palma y viceversa desde que comenzó la erupción del volcán.

Pedimos ayuda al Gobierno de Canarias, exponiéndole lo importante que eran las imágenes de la zona afectada en el mantenimiento de la salud mental de los vecinos. Ver sus casas salvadas les ayuda a mantener la esperanza que necesitan para sostener tan inmensa incertidumbre; verlas destruidas, les ayuda a comenzar el duelo y a buscar las soluciones necesarias para continuar con sus vidas. Les rogamos que nos ayuden o que contraten a otra empresa que continúe con esta pequeña pero importante labor. Nos garantizan el compromiso de ayudarnos con 15.000 euros.

3º viaje

En este tercer viaje una nueva amenaza acecha a los habitantes de La Palma. Además de la temible e implacable lava, que engulle cada día la zona sur del volcán, la ceniza, arrastrada por los vientos alisios, se deposita, sigilosa pero mortal, en las carreteras, los campos, las plantaciones y las casas de los vecinos de Las Manchas, haciéndolas desaparecer por enormes capas de este material negro y gris, sedimentado, de varios metros de grosor, creando un paisaje hipnótico y lunar.

Gracias a los drones que, libres de presiones y falsas verdades, sobrevuelan los cielos, ávidos de información, nos damos cuenta de que los poquísimos efectivos militares, que se debaten retirando las cantidades ingentes de ceniza acumulada, son dramáticamente insuficientes. Saben que sus fuertes brazos son imprescindibles para retirar una ceniza, que se acumula día tras día en los tejados de las casas, haciendo que éstos se venzan y dejando a más familias sin su hogar; pero también reconocen su lealtad a una jerarquía a la que deben obediencia y que es la que organiza su trabajo. Si sus mandos superiores no militarizan la zona con más efectivos y equipamiento militar para minimizar el impacto diario, ellos no pueden hacer nada.

El equipo de iLoveTheWorld es, cada vez, más conocido entre las gentes del lugar. Nos reconocen por la calle, se acercan para agradecernos la ayuda y empiezan a compartir con nosotros sus historias personales: desesperación, ayudas que no llegan, incertidumbre por sus casas y animales, vidas arrasadas por la lava, total falta de planificación e información.

La dinámica de trabajo sigue siendo de más de 20 horas por jornada. Pasan 19 días y a pesar de mis intentos, no tenemos noticias del Gobierno de Canarias y de la ayuda prometida.

Comprendemos que tenemos que marcharnos, ya que la situación económica de la empresa no nos permite quedarnos, y estamos agotados física y emocionalmente para encontrar otras soluciones.

Permanecemos unos días de descanso en Tenerife, en los que recibimos el agradecimiento y reconocimiento de muchísima gente, no sólo canaria, y de algunos medios de comunicación, como el de un reportero holandés al que enviamos fotos todos los días (al igual que al resto de medios) y que nos da enormes muestras de un afecto, que, como todos, necesitamos.

Porque nosotros somos personas normales, fotógrafos a los que les apasiona la naturaleza, pero que no han recibido ninguna formación o preparación para poder gestionar el drama humano que estamos viviendo, compartiendo y acompañando.

Aun así, queremos acompañar a los afectados en este momento tan difícil y trágico. Han perdido sus casas, su vida cotidiana, sus costumbres y a sus vecinos, su trabajo, la cafetería en la que conversaban, la tienda en la que cada mañana compraban, el colegio en el que sus pequeños estudiaban… y ahora la terrible lava amenaza con hacer desaparecer el lugar sagrado en el que honran y recuerdan a sus familiares fallecidos. La lava ha llegado a las puertas del cementerio de Las Manchas, por lo que cambiamos nuestros planes y anunciamos que regresamos a La Palma.

4º Viaje

Esta vez volvemos a la isla sintiendo un dolor nuevo y amargo. Un dolor profundo y espeso, que nace de la impotencia y la rabia que genera el ser testigo, de que las necesidades más obvias y fundamentales de las víctimas de semejante catástrofe natural, no se están cuidando, no son ni entendidas ni atendidas. Unas necesidades que tienen que ver con conservar la dignidad y la esperanza de los que sufren una situación de incertidumbre e indefensión tan inmensa. Tiene que ver con ayudarles a sentirse reconocidos, acompañados y entendidos; con el dolor indescriptible de ver cómo todas sus pequeñas y grandes cosas (su casa, su hogar, su refugio, sus recuerdos y su identidad, su barrio y sus costumbres, el lugar en el que viven, trabajan, se relacionan y han construido una vida junto a los suyos) desaparezca del terreno, absorbido por una inmensa pared de negra y grumosa lava de colores infernales.

Y ese dolor no es atendido y escuchado como se merece. No es prevenido y reparado, sino es descuidado y desatendido, hay egos desmesurados, desidia venenosa, incompetencias disfrazadas de falsas incapacidades y envidias destructivas. Unos lastres y miserias humanas con las que todos tenemos que vivir a diario, pero que cuando campan a sus anchas, entre los que pueden promover y movilizar las acciones necesarias, de las que dependen la salud física, emocional y mental de las personas vulnerables, las abocan por caminos de revictimización innecesaria.

Esa última semana las condiciones meteorológicas no resultaron favorables para volar los drones; hay mucho viento y ceniza en el aire contra los que tenemos que luchar y que nos hace perder varios de los equipos.

Y de repente, el furioso e implacable volcán abre una nueva boca que va a arrasar la zona del sur amenazando de nuevo el cementerio y las casas del lugar.

En ese momento unos periodistas de la cadena A3TV se encuentran también en el hotel y me proponen una entrevista en directo, y, lleno de amargura, no puedo evitar comentar lo que realmente está pasando: “Lo que no puede ser es que haya un solo drone para los vecinos de tantos autorizados y que éste pertenezca a una empresa privada haciendo una labor social que debe hacer un organismo público, puesto que ni tenemos los mismos recursos económicos, ni estamos preparados emocionalmente” (…)

Al día siguiente me llaman del Puesto de Mando Avanzado (PMA) para reunirme en las instalaciones situadas en la antigua fábrica de la compañía Japan Tobacco International (JTI), en El Paso. La persona que habla conmigo se interesa por saber qué necesito. Sorprendido, le enumero todo lo que se necesitaría basándome en nuestra experiencia de estos meses. Me responde que no le consta que los vecinos necesiten conocer el estado de sus propiedades, que lo importante es que no haya víctimas mortales y que la próxima vez que quiera proponer algo que la manera correcta es que lo haga a través del PMA y no en televisiones nacionales, que trasladará a sus superiores mi petición y sugerencias y que en unos días me dará una respuesta.

Regresamos a Tenerife.

Allí me reúno con un alto cargo político que tiene muchas conexiones con el Cabildo de La Palma. Le pongo al día de lo que está ocurriendo en y me ofrezco para instruir a pilotos palmeros para que adquieran los conocimientos de campo necesarios para que pudieran sustituir mi función, ya que me estaba resultando insostenible a nivel emocional y económico continuar con esa labor. Este alto cargo político al que agradezco que me escuchara, realiza unas gestiones y al día siguiente me llaman por teléfono desde el Cabildo de La Palma. Le cuento todo lo ocurrido a la persona que me atiende, quien se muestra bastante reticente y sorprendida, porque piensa que todos los drones que están volando ya están prestando el servicio que estamos haciendo nosotros a los vecinos (nada más lejos de la realidad). Se compromete a hablar con el Puesto de Mando y a darme una respuesta rápida. Al terminar la llamada, vuelvo a tener la impresión de que las distintas Instituciones que dirigen esta crisis no están bien coordinadas y desconocen la verdadera dimensión y las necesidades reales de los afectados, cuando además la iniciativa de iLoveTheWorld, que cuenta con autorización de vuelo en la zona del volcán, para ayudar con fotos a los afectados, estaba precedida por la de otra persona, sancionada por no contar con esos permisos, que detectó la misma necesidad de ayudar a quitar la incertidumbre a los evacuados y contarles la verdad de lo que ocurría.

En mitad de toda la frustración que nos embarga recibimos una llamada esperanzadora, y muy alejada de la esperada llamada del Gobierno de Canarias o del Cabildo de La Palma.

La cadena Antena 3 Televisión me informa que tiene pensado estar el día 19 de diciembre en La Palma, con motivo de cumplirse 3 meses desde que comenzó la erupción. Me cuentan que van a desplazarse los presentadores y periodistas más relevantes de sus servicios informativos y quieren que iLoveTheWorld esté esa semana con ellos suministrando material audiovisual.

5º Viaje

Regresamos por quinta vez a la Isla Bonita, para prestar nuestros servicios a la cadena pero con la mente en los afectados y por fin, podemos presenciar cómo el día trece el volcán por fin se apaga.

Los medios de comunicación quieren entrevistarme, y aunque hacía tiempo que no concedía entrevistas, porque nos restaban tiempo para poder grabar, ahora que el volcán ya está apagado, acuerdo dos. Una al periodista de la televisión holandesa ROP, que semanas atrás tan bien nos había tratado. Y otra con la periodista Susanna Griso, del programa Espejo Público, de Antena 3, porque se había mostrado muy implicada con La Palma durante toda la erupción, así como Roberto Brasero, que ha sufrido desde la distancia como un palmero más.

Cuando me preguntan sobre lo que siento al ver todo aquello, contesto, lleno de amargura, que quiero regresar a mi casa.

Yo no veía la lava enfriada y oscura a los pies del humeante volcán. Mi mente no podía dejar de recordar a la gente corriendo desesperada, la casa de la esperanza, los perros, la desolación… Fue la primera vez que rompí a llorar del desgaste, del cansancio y del desbordamiento, de la impotencia y la rabia que llevaba tantos días conteniendo.

Con el volcán ya apagado diez días atrás, recibo un mensaje de la persona del Cabildo de La Palma, que días atrás le pedí ayuda, diciéndome: “Hola, me reuní para ver el tema que me comentaste. A través del Pevolca (Plan de Emergencias Volcánicas de Canarias) te darán solución; deben ustedes remitir allí las solicitudes”. ¡ Nunca entendí ese mensaje ! El volcán se había apagado hacía nueve días.

Es entonces, cuando empiezo a gestar la idea de publicar un libro para dar voz a los afectados, que son las verdaderas víctimas y protagonistas de este desastre natural. Planeo que lo recaudado con su venta vaya destinado a ayudarles de alguna manera; y que, constatando algunos de los errores en la gestión de la catástrofe, de lo que hemos sido testigos, el libro ayude a crear una crítica constructiva que nos enseñe a todos a manejar mejor todos los frentes y necesidades que deban ser atendidas en situaciones futuras que pudieran ocurrir.

Anunciamos entonces en las redes sociales que vamos a publicar un libro contando nuestra experiencia en La Palma, ilustrada con nuestras mejores fotografías, pero que necesitamos que nos ayuden con la parte más importante, los testimonios de los palmeros y de las personas que vivieron en primera persona aquellos terribles días, idea que fue recibida con enorme cariño.

Días más tarde, sobre el 30 de diciembre, recibo el mensaje del Gobierno de Canarias que llevábamos largo tiempo esperando, en el que me dicen que me ingresarán al día siguiente la ayuda acordada meses atrás. Tras sopesar con el equipo de iLoveTheWorld las consecuencias de aceptarla sobre la libertad que ahora tenemos de dar luz a muchas de las verdades de lo que ha sucedido, y evitar así sumarnos al discurso oficial, rechazamos esta ayuda, aunque la necesitábamos.

6º Viaje

Regresamos a La Palma. Esta vez el equipo lo formamos tres personas. Fran y yo, volvemos a hacer el mismo trabajo de siempre: grabar con los drones desde el aire la evolución de las obras, peticiones de afectados que no pudimos atender antes, y el estado en el que se encuentra la reconstrucción. Además, nos acompaña Susana, Lasvigne, socióloga, cuya función es la de ayudar a varias personas afectadas a relatar su historia, ya que por sí solas no son capaces de expresar o escribir su experiencia y hacer un estudio cualitativo de la percepción de los afectados del valle.

Por fin, además de los sitios a los que ya hemos ido en anteriores ocasiones, nos autorizan volar sobre los lugares que queríamos desde el comienzo de la erupción, y que nos negaron una y otra vez desde el PMA, con lo que me siento muy contento. Sabía que muchas personas de Las Manchas de Abajo, Jedey, La Bombilla, Puerto Naos y El Remo se iban a alegrar mucho porque había llegado el momento en el que por fin podrían ver sus propiedades de cerca después de cuatro meses sin ninguna información y ésto les ayudaría de alguna manera.

Mientras estamos captando cientos de imágenes para poder comunicar a los vecinos el estado actual de sus viviendas, siento un silencio sobrecogedor, que me presiona el pecho. Donde antes había férreos sistemas de control a los accesos, militares limpiando, Guardia Civil protegiendo, Bomberos ayudando…ahora NO HAY NADIE, no hay nada, más que cenizas, lava ennegrecida y silencio.

Ahora se podía acceder sin restricción ninguna a la zona de exclusión y entonces. ¿Dónde está la protección de los vecinos? ¿Ya no existe riesgo? No entiendo nada. Paso de sentir que estaba casi en un estado de excepción a pensar que estoy explorando un planeta abandonado.

Los vecinos me cuentan que no saben nada. NADA.

Una vez más no alcanzo a entender lo que estoy observando a pesar de intentar justificar lo injustificable.

Al acabar la jornada, nos reunimos todo el equipo para intercambiar impresiones. Susana, se muestra conmocionada tras los encuentros y reuniones que ha tenido con los vecinos, en los que ha escuchado el estado de indefensión que sufren los lugareños. Tiene testimonios de una mujer que ha sufrido un aborto, de familiares de personas que han perdido la vida por infartos, mascotas que fallecen por estrés. Una realidad que no ha trascendido a los medios de comunicación, que ha pasado desapercibida para la opinión pública hasta este momento.

Me resulta muy doloroso ver cómo se siguen acumulando errores que inevitablemente pasan factura a los indefensos vecinos, en unos barrios completamente desprotegidos, sin seguridad que pueda evitar asaltos y robos en las casas abandonadas a las que aún sus habitantes no han tenido acceso.
Regresamos a Tenerife con la sensación de que en este momento, el enemigo ya no es el volcán sino la insuficiente planificación de la gestión de las necesidades de los afectados.

Cobra entonces mayor sentido el transformar toda nuestra tristeza e impotencia en un motor que mueva al cambio. Escribir el libro sin intención de politizar ni hacer señalamientos cobardes, sino de reconocer la historia y vivencias de las víctimas. Y con el valor y la veracidad necesaria, aprender de los errores cometidos para que no se repitan en una próxima catástrofe. Por tanto, el libro tiene ya un objetivo claro.

De nuevo en Tenerife, los vecinos me siguen escribiendo, contándome sus vidas, lo que les preocupa, para lo que no tienen respuestas. Empiezo a darme cuenta de que se está fraguando una división entre los propios afectados por una clara falta de tutela. Aquellos que representan a los vecinos afectados y desplazados empiezan a politizarse; cada uno tiene un interés distinto: unos hablan de la necesidad de las plataneras, otros de las viviendas, otros de las ayudas; unos con más fuerza y otros con menos por miedo a herir a las Instituciones.

Empiezan las historias del problema con el Consorcio de Compensación de Seguros. Me escriben varias personas desesperadas, porque este organismo les niega el derecho que tienen a cobrar la indemnización por haber perdido su vivienda bajo la lava con el argumento de que la casa no se mantuvo en pie, como mínimo, los siete días anteriores a la firma del contrato establecido. Se basan en imágenes de Copérnicus, sistema de satélites europeos o en otras fuentes que desconozco, en el que no se puede apreciar con tanto detalle como el que ofrecen nuestras imágenes en 360º el estado de las propiedades y viviendas. Puedo garantizar que cualquier empresa de drones, bien iLoveTheWorld o cualquier otra que estuviera operando en la crisis del volcán, podría demostrar, en varios casos, que algunas de las casas no estaban destruidas en una fecha concreta, mientras el Consorcio asegura lo contrario, dejando a estas familias, que lo han perdido todo, sin la indemnización que merecen.

Para solventar esta situación, algunos vecinos, los más afortunados, se han visto obligados a recurrir a los despachos de abogados, pero otros no pueden acceder a este servicio, ya que no entra dentro de sus posibilidades o incluso aceptan la decisión del Consorcio, puesto que no tienen manera de saber otra versión.

Debido a esta carencia, en la actualidad me encuentro rebuscando entre mis discos duros, entre una cantidad desbordante de imágenes, para demostrar al Consorcio que en tal fecha la propiedad cuestionada se mantenía en pie.

A esta serie de hechos que escapan de todo sentimiento de humanidad posible, nos enteramos por los medios que los científicos anuncian que están localizando geositios turísticos para promover en un futuro no muy lejano el turismo de volcanes, sin tener en cuenta que aún estamos viviendo un presente donde muchas personas están sin hogar ni medio de sustento. La noticia informa de que la casa de Amanda Melián, aquella bajo cuyo jardín se abrió una fisura y salió una colada de lava, podría ser un futuro geositio destinado a atraer al turismo. Nadie pensó que esta familia llevaba más de 4 meses evacuada de su hogar intentando que les autorizaran ir a verla, nadie pensó en dirigirse a esta familia para preguntarle su opinión sobre esta idea, nadie pensó en las verdaderas necesidades que tenía esta familia, los verdaderos dueños de la tristemente famosa casa. Tienen que enterarse por los medios, y más desolador aún, tienen que ver cómo algunos periodistas y científicos muestran selfies con su casa de fondo en las redes sociales.

¿Pero qué barbaridad es ésta?, ¿pero qué nos está pasando? Nos estamos convirtiendo en una sociedad inhumana, sin sentimientos, sin empatía…. Los responsables de gestionar esta crisis deberían replantearse muchas cosas, sin intentar demostrar lo indemostrable, que es que tanto la gestión realizada como la gestión que queda pendiente por hacer, ha sido o es en la actualidad la más acertada, la que más ha ayudado a los verdaderos protagonistas de esta historia, a los palmeros afectados.

Es mi propósito que este libro sirva para que, si hubiera alguna otra situación parecida en el futuro, se eviten los errores antes mencionados.

El capitán es el último que abandona el barco, pero en esta crisis sin precedentes nadie conoce al capitán.

Alfonso Escalero, basada en mi experiencia personal en La Palma a fecha de 15 de febrero 2022

FIN DE LA HISTORIA

Hay quien ha manifestado que en el año 1705 en la crisis del volcán de Güímar el párroco murió de miedo pero en La Palma no se han lamentado pérdidas de vidas humanas… Sin embargo, sabemos que en la isla bonita existe un aumento del 35,9% de fallecidos en los meses de la erupción volcánica, con respecto a la media del último quinquenio, según un estudio de la Universidad Politécnica de Madrid con datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), por lo que habría que estudiar el motivo de ese mayor incremento de la mortalidad en La Palma, ya que es casi el doble que en Canarias, incluyendo la causada por la pandemia de la Covid-19. Informe del investigador Rafael Cascón.

Pienso que la prioridad marcada fue que no hubiera víctimas mortales, que además ocuparan las portadas de los medios de comunicación, pero lo cierto es que es evidente que miles de personas del valle afectadas a día de hoy deambulan por las calles, abandonadas a su suerte, después de haber perdido su casa, su barrio, su trabajo, su entorno, su escuela, su iglesia, su identidad, para poder continuar sintiéndose PERSONAS.